Le discours de J.K. Rowling à la cérémonie de remise des diplômes de Harvard – Partie 3

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Simply because failure meant stripping away of the inessential. I stopped pretending to myself that I was anything other than I was and began to direct all my energy into finishing the only work that mattered to me. Had I really succeeded at anything else, I might never have found the determination to succeed in the one arena where I believed I truly belonged.

Simplement parce que l’échec a signifié se retirer de l’inessentiel. J’ai arrêté de faire semblant d’être autre chose que ce que j’étais et j’ai commencé à diriger toute mon énergie pour finir le seul travail qui comptait pour moi. Si j’avais réussi dans autre chose, je n’aurais peut-être jamais trouvé la détermination de réussir dans la seule arène à laquelle je pensais vraiment appartenir.

I was set free because my greatest fears had been realized and I was still alive and I still had a daughter whom I adored and I had an old type writer and a big idea. And so rock bottom became the solid foundation on which I rebuilt my life. You might never fail on the scale I did but some failure in life is inevitable, it is impossible to live without failing at something unless you live so cautiously that you might as well not have lived at all in which case, you fail by default.

J’étais libérée car mes plus grandes peurs s’étaient réalisées et j’étais toujours vivante. Et j’avais une fille que j’adorais, une vieille machine à écrire, et une grande idée. Donc le fond du trou est devenu la fondation solide sur laquelle j’ai reconstruit ma vie. Vous n’échouerez peut-être jamais à la même échelle mais l’échec dans la vie est inévitable. Il est impossible de vivre sans échouer à quelque chose à moins que tu vives si prudemment que tu n’aies pas vécu du tout, et dans ce cas, tu échoues par défaut.

Failure gave me an insecurity that I have never attained by passing examinations, failure taught me things about myself that I could have learnt no other way. I discovered that I had a strong will and more discipline than I had suspected. I also found out that I had friends whose value was truly above the price of rubies.

L’échec m’a donné une insécurité que je n’avais jamais atteinte en passant des examens, l’échec m’a appris des choses sur moi-même que je n’aurais pas pu apprendre autrement. J’ai découvert que j’avais une volonté forte et plus de discipline que ce que j’aurais suspecté. J’ai aussi découvert que j’avais des amis dont la valeur était bien supérieure à tous les rubis.

The knowledge that you have emerged wiser and stronger from setbacks means that you are ever after secure in your ability to survive. You will never truly know yourself or the strength of your relationships until both have been tested by adversity. Such knowledge is a true gift for all the teaches painfully one and it has been worth more than any qualifications I’ve ever earned.

Le fait de savoir que tu as survécu plus sage et plus fort des difficultés veut dire que tu seras sécurisé pour le reste de ta vie sur ta capacité à survivre. Tu ne te connaîtras jamais vraiment ni même la force de tes relations jusqu’à ce que vous ayez tous les deux été testés par l’adversité. Une telle connaissance est un vrai cadeau pour tous les enseignements douloureux et cela a été d’une plus grande valeur que toutes les qualifications que j’ai jamais reçues.

So given a time turner, I would tell my 21 years old self that personal happiness lies in knowing that life is not a check list of acquisition or achievement. Your qualifications, your CV are not your life. You will meet many people of my age and older who confuse the two. Life is difficult and complicated and beyond anyone’s total control. And the humility to know that will enable you to survive his vicissitudes.

Donc si je pouvais revenir en arrière, je dirais à mon moi de 21 ans que le bonheur personnel réside dans le fait de savoir que la vie n’est pas une liste d’acquisition ou d’accomplissement. Vos diplômes, votre CV ne sont pas votre vie. Vous rencontrerez pleins de gens de mon âge et plus âgés qui confondent les deux. La vie est difficile et compliquée et au-delà de toute possibilité de total contrôle. Et l’humilité de savoir cela vous permettra de survivre à ses vicissitudes.

Now you might think that I chose my second theme « the importance of imagination » because of the part it played in rebuilding my life, but that is not holy so. Though I personally will defend the value of bedtime stories to my last gasp, I have learned to value imagination in a much broader sense. Imagination is not only the unique human capacity to envision that which is not, and therefore the found of all invention and innovation. It is arguably most transformative and revelatory capacity : it is the power that enables us to empathize with humans whose experiences we have never shared.

Maintenant, vous pensez peut-être que j’ai choisi comme second thème « l’importance de l’imagination » à cause du rôle que cela a joué dans la reconstruction de ma vie, mais dieu, ce n’est pas pour cela. Bien que je défende personnellement les bienfaits des histoires du soir auprès de mon dernier enfant, j’ai appris à valoriser l’imagination dans un sens bien plus large. L’imagination n’est pas seulement la capacité unique de l’humain qui permet de voir ce qui n’existe pas, et la base de toute invention en innovation, c’est sans doute la plus transformatrice et révélatrice des capacités : c’est le pouvoir qui nous permet d’être en empathie avec les humains avec lesquels nous n’avons pas partagé les mêmes expériences.

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