Qui sont les hillbillies ?

Le terme de Hill-billy désigne un stéréotype correspondant à une catégorie de la population américaine qui mène une vie simple dans les montagnes, loin de la modernisation et qui vit originellement dans les Appalaches et les Ozarks. Ce terme a ensuite été utilisé pour désigner d’autres habitants vivant dans des territoires montagneux en marge des grandes villes.

Hill-billy is a stereotypical term for a segment of the American population that lives a simple life in the mountains, away from modernisation, and originally lived in the Appalachians and Ozarks. The term has subsequently been used to refer to other people living in mountainous areas on the fringes of large cities.

« A Hill-Billie is a free and untrammeled white citizen of Alabama, who lives in the hills, has no means to speak of, dresses as he can, talks as he pleases, drinks whiskey when he gets it, and fires off his revolver as the fancy takes him ».

Definition from the « New-York journal » in 1900

« Un Hill-billie est un citoyen blanc d’Alabama, libre de toutes entraves, qui vit dans les montagnes, n’a pas de manières pour parler, qui s’habille comme il peut, qui parle quand ça lui plaît, qui boit du whisky quand il en a et qui dégaine son revolver dès que l’envie lui en prend. »

Définition du « New-York journal » de 1900

Cette expression est donc devenue la dénomination d’un stéréotype qui présente des qualités positives et d’autres plus négatives.

This expression has thus become the denomination of a stereotype that has both positive and more negative qualities.

En effet, les hill-billies sont vus comme des personnes indépendantes, libres, qui peuvent compter sur elles-mêmes et qui résistent à la société de consommation de par leur mode de vie très proche de la nature et leur connexion à celle-ci.

Indeed, hill-billies are seen as independent, free, self-reliant people who resist consumer society through their close-to-nature lifestyle and their connection to nature.

Mais ils sont également vus comme violents et rétrogrades. Ils sont surtout en proie à un fort manque d’éducation et à des perspectives de vie limitées.

But they are also seen as violent and backward. Above all, they are plagued by a severe lack of education and limited life prospects.

Cette catégorie de la population a été très utilisée par les médias américains pour créer des personnages épiques dans des séries. Les Hill-billies y ont parfois été représentés comme sauvages, libres mais qui ont un bon fond et qui sont suffisamment intelligents pour supplanter l’intelligence des gens provenant des villes. Dans d’autres scénarios, ils sont plutôt représentés comme des personnages violents à la gâchette facile qui n’hésitent pas à tuer pour un oui ou pour un non. Au 21ème siècle, des séries telles que The Real Beverly HillbilliesHigh Life, and The Simple Life ont largement décrit ce type de population.

This population group has been used extensively by the American media to create epic characters in series. Hill-billies have sometimes been portrayed as wild, free-spirited but good-natured and intelligent enough to supplant the intelligence of city folk. In other scenarios, they have been portrayed as violent, trigger-happy characters who don’t hesitate to kill at the drop of a hat. In the 21st century, series such as The Real Beverly Hillbillies, High Life, and The Simple Life have largely depicted this type of population.

Les hill-billies aujourd’hui

Dans tous les cas, cela représente une partie de la population qui est sous-éduquée, pauvre et raciste et qui vit dans des contrées retirées aux Etats-Unis, dans les montagnes, dans des Etats tels que le Kentucky, le Missouri ou la Caroline du Nord.

In any case, this represents a part of the population that is under-educated, poor and racist and that lives in remote areas of the United States, in the mountains, in states like Kentucky, Missouri or North Carolina.

Ils sont connus pour être l’électorat de prédilection de Donald Trump. Les médias leur ont parfois attribué sa victoire.

They are known to be Donald Trump’s preferred electorate. The media sometimes attributed his victory to them.

Actuellement sur Netflix, est diffusé un film tiré d’un mémoire devenu un best-seller « Hillbilly elegy : a memoir of a family and culture in crisis » par J.D. Vance.

Currently on Netflix is a film based on the best-selling memoir « Hillbilly elegy: a memoir of a family and culture in crisis » by J.D. Vance.

Il raconte l’histoire de sa famille, de son héritage culturel en provenance des Appalaches et des problèmes sociaux qu’il a rencontrés auprès de cette population et auxquels il a dû faire face en tant qu’enfant puis en tant qu’adulte.

He tells the story of his family, his cultural heritage from Appalachia and the social problems he encountered with this population and had to face as a child and as an adult.

Confronté à de dures réalités, les lois du coeur lui permettront de vivre malgré tout une véritable success story. Le film montre comment il est peu à peu sorti de son milieu pour parvenir à étudier à Yale, une des plus grandes universités des Etats-Unis appartenant à la Ivy League.

Faced with harsh realities, the laws of the heart will allow him to live a true success story. The film shows how he gradually emerged from his background to study at Yale, one of the greatest Ivy League universities in the United States.

Le film est très bon, sensible, produit par Ron Howard, avec de très bons acteurs tels que Glenn Close, Amy Adams, je le recommande. Une belle occasion de se cultiver sur l’histoire des Etats-Unis, sa culture tout en exerçant son écoute de l’anglais grâce à l’option Version Originale + sous-titrage en anglais sur Netflix.

The film is very good, sensitive, produced by Ron Howard, with very good actors such as Glenn Close, Amy Adams, I recommend it. A great opportunity to learn about the history of the United States, its culture while exercising your listening skills in English thanks to the Original Version + English subtitles option on Netflix.

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