Une tendance particulière au sein des couples anglo-saxons

Ce qui caractérise les couples américains (et canadiens) et qui se distingue des habitudes plus communément présentes dans les autres cultures est notamment celle de dormir séparément pour les couples.

What makes American (and Canadian couples) a bit different from couples from other cultures is that it is quite common for them to sleep apart while they live in the same house.

Aux Etats-Unis, 20% des couples déclarent ne pas dormir dans le même lit. Au sein de cette pratique, il y a deux styles :

  • 1 : le fait de dormir dans deux lits séparés dans la même chambre,
  • 2 : le fait d’avoir deux chambres séparées.

In the U.S., 20% of couples declare they don’t sleep in the same bed. And among this lifestyle, there are two different practices :

  • 1 : Sleeping in two different beds but in the same room
  • 2 : Sleeping in two different bedrooms in the same house

Et la tendance est vouée à s’accélérer. En effet, une étude réalisée par l’association américaine des constructeurs immobiliers déclare que les maisons seront de plus en plus prévues pour comporter deux chambres matrimoniales.

And the trend is set to accelerate. Indeed, a study by the American Home Builders Association states that homes will increasingly be designed to have two master bedrooms.

Certains couples célèbres ne se cachent pas de dormir séparément, tels que la Reine Elisabeth II et son mari le prince Philip ou le réalisateur Tim Burton et sa femme Helena Bonham Carter.

Some famous couples do not shy away from sleeping separately, such as Queen Elizabeth II and her husband Prince Philip or director Tim Burton and his wife Helena Bonham Carter.

Deux lits séparés sont courants dans les chambres anglo-saxonnes, notamment pour des couples comme la reine Elisabeth 2 d'Angleterre et son mari le prince Philip, ou pour des personnalités telles que Tim Burton et sa femme l'actrice britannique Helena Bonham Carter
Deux lits séparés sont courants dans les chambres anglo-saxonnes

Cette pratique est également très répandue au Canada. Selon une étude réalisée à l’université de Toronto, près de 30 à 40% des couples canadiens dorment dans des pièces séparées. Les chercheurs ont également montré que cette séparation nocturne comportait des effets bénéfiques sur le cerveau. Ils ont étudié le sommeil des personnes dans les deux situations et rapporté que les gens qui dorment seuls ont un sommeil beaucoup plus profond, avec une qualité bien supérieure. Bien que les gens déclarent mieux dormir à deux, ils ont montré que chacun était constamment réveillé par les bruits et mouvements de l’autre pendant la nuit, ce qui pouvait poser à terme de nombreux problèmes.

This practice is also widespread in Canada. According to a study conducted at the University of Toronto, some 30-40% of Canadian couples sleep in separate rooms. The researchers also showed that this nightly separation has beneficial effects on the brain. They studied the sleep of people in both situations and reported that people who sleep alone have a much deeper sleep, with a much higher quality. Although people reported sleeping better in pairs, they showed that each was constantly awakened by the other’s noises and movements during the night, which could cause many problems in the long run.

The sleep divorce

Le fait de dormir dans deux lits ou deux pièces séparées reflète une conception différente du couple dans ces cultures et cela s’appelle le « sleep divorce ». De même que les repas pris en commun en France, le fait de partager un lit conjugal est une preuve de lien et d’union dans la famille française. Pour les anglo-saxons, le lien qui unit chaque membre de la famille ne repose pas sur cela. Aux Etats-Unis, chaque personne de la famille est beaucoup plus indépendante au niveau du rythme de sa journée et prendre tous ses repas ensemble est ressenti comme une contrainte que chaque membre de la famille préfère éviter.

Sleeping in two separate beds or rooms reflects a different conception of the couple in these cultures and is called « sleep divorce ». Just as eating together in France, sharing a marital bed is a proof of bonding and union in the French family. For Anglo-Saxons, the bond between each family member is not based on this. In the United States, each person in the family is much more independent in terms of the rhythm of their day and eating all their meals together is felt to be a constraint that each family member prefers to avoid.

Pour en revenir au sommeil, des études ont montré que plus il est de qualité, surtout pour les hommes, plus les relations sont apaisées et harmonieuses pendant la journée. Et pour les femmes, plus les relations sont agréables pendant la journée, puis les nuits sont reposantes.

Coming back to sleep, studies have shown that the better the quality of sleep, especially for men, the more peaceful and harmonious relationships are during the day. And for women, the better the relationships during the day, the more restful the nights.

Certains couples pratiquent le "sleep divorce" afin de préserver leur qualité de repos
Certains couples pratiquent le « sleep divorce »

Ce choix révèle la montée en puissance du culte du confort personnel et d’un certain individualisme assumé aux Etats-Unis et au Canada. Lorsque les couples ont des rythmes différents, il est tentant de dormir séparément afin que chacun préserve son rythme. La tendance à la recherche de liberté et d’épanouissement personnel étant de plus en plus forte, les anglo-saxons n’hésitent pas à assumer leur besoin de maintenir leur espace personnel, même au sein de la vie familiale.

This choice reveals the rise of the cult of personal comfort and a certain assumed individualism in the United States and Canada. When couples have different rhythms, it is tempting to sleep separately so that each preserves his or her own rhythm. As the trend towards freedom and self-fulfilment becomes stronger, Anglo-Saxons do not hesitate to assume their need to maintain their personal space, even within family life.

De manière générale, les anglo-saxons ont des relations humaines moins fusionnelles que dans les cultures latines. La liberté de chacun est prioritaire et ils ont en général cette façon de toujours voir d’un bon oeil les évolutions positives de la vie des uns et des autres, de s’encourager les uns les autres à faire ce qui est bon pour chacun et de trouver des arrangements au niveau de la famille et de couple pour que chacun y trouve son compte. Ils sont en quelque sorte inscrits dans une distance visant à être plus respectueuse de la vie et de la liberté de chacun.

In general, Anglo-Saxons have less fusional human relationships than in Latin cultures. The freedom of each person is a priority and they generally have this way of always looking favourably on positive developments in each other’s lives, of encouraging each other to do what is good for each other and of finding arrangements at family and couple level so that each person finds something to like. They are in a way inscribed in a distance aiming to be more respectful of each other’s life and freedom.

En mettant au premier plan le fait que chacun trouve son équilibre personnel dans l’organisation de la vie familiale, les anglo-saxons nourrissent l’idée héritée du protestantisme selon laquelle chaque individu reste une personne ayant une identité à part entière, qui doit non seulement être protégée mais surtout encouragée et développée.

By focusing on the fact that each person finds his or her own personal balance in the organisation of family life, the Anglo-Saxons nurture the idea inherited from Protestantism that each individual remains a person with an identity of his or her own, which must not only be protected but above all encouraged and developed.

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