A little princess – Princesse Sarah

« La petite princesse » est une oeuvre littéraire de Frances Hogdson Burnett qui a été adaptée en film à deux reprises et en dessin animé sous le nom de « Princesse Sarah ». La version filmique de Walter Lang est actuellement visible sur Arte jusqu’au 31 mai 2021.

« The Little Princess » is a literary work by Frances Hogdson Burnett that has been adapted into a film twice and into a cartoon under the name « Princess Sarah ». Walter Lang’s film version is currently showing on Arte until 31 May 2021.

Un passage historique pour l’Angleterre

L’histoire évoque un passage particulier de la vie militaire britannique qui fût marqué par la guerre des Boers et le siège de Mafeking, une ville d’Afrique du Sud. D’octobre 1899 à mai 1900, la ville de Mafeking fût siégée par 3000 soldats et fermiers Boers qui tentaient de défendre leur indépendance face aux tentatives d’annexion de la Couronne Britannique.

The story recalls a particular period in British military life that was marked by the Boer War and the siege of Mafeking, a town in South Africa. From October 1899 to May 1900, the town of Mafeking was besieged by 3000 Boer soldiers and farmers who were attempting to defend their independence from the British Crown’s attempts to annex them.

Les Boers étaient des fermiers d’origines néerlandaises, allemandes et françaises qui avaient fondé deux républiques indépendantes au sud de l’Afrique : la république sud africaine du Transvaal et l’état libre d’Orange. Ils ont tenté de défendre ces territoires par des attaques et un siège de la ville en résistance aux autorités militaires britanniques pendant quasiment un an.

The Boers were farmers of Dutch, German and French origin who founded two independent republics in southern Africa: the South African Republic of Transvaal and the Orange Free State. They attempted to defend these territories by attacking and laying siege to the city in resistance to the British military authorities for almost a year.

La naissance du scoutisme

De cet épisode historique conduit sous l’égide du colonel Baden-Powell a découlé le scoutisme. Un corps des cadets de Mafeking avait été constitué avec de jeunes hommes de 12 à 15 ans pour des missions de messagers afin d’augmenter le volume des troupes. Ces jeunes garçons qui s’entraînaient collectivement est ce qui a donné naissance au scoutisme.

Scouting grew out of this historic episode under the aegis of Colonel Baden-Powell. A corps of Mafeking cadets was formed with young men aged 12 to 15 for messenger duties to increase the size of the troops. These young boys training together is what gave birth to scouting.

Le roman

Après une enfance dorée en Inde, Sarah arrive en Angleterre avec son père qui fait partie de l’armée. Peu de temps après leur arrivée à Londres, le Colonel Crewe doit partir à Mafeking où les affrontements éclatent. Il confie Sarah à Miss Minchin, la directrice d’un riche pensionnat, s’assurant qu’elle sera traitée comme une petite princesse.

After a golden childhood in India, Sarah arrives in England with her father who is in the army. Shortly after their arrival in London, Colonel Crewe has to leave for Mafeking where fighting breaks out. He entrusts Sarah to Miss Minchin, the headmistress of a wealthy boarding school, ensuring that she is treated like a little princess.

Découvrir le roman illustré

Très riche à son départ, il est ensuite déclaré mort et ruiné par l’armée. A cette annonce, Miss Minchin déclasse totalement Sarah, l’envoie dormir dans le grenier de l’établissement et fait d’elle une servante au service des autres élèves. On assiste alors à diverses cruautés de la part des personnes qui la jalousaient.

He was very rich when he left, but was later declared dead and bankrupt by the army. On hearing this, Miss Minchin downgrades Sarah completely, sends her to sleep in the school attic and makes her a servant to the other students. Various cruelties are then committed by those who were jealous of her.

Sarah ne croit pas à la mort de son père et trouve malgré tout la force de le chercher, notamment en s’échappant de la pension régulièrement pour aller visiter les hôpitaux à sa recherche.

Sarah does not believe in her father’s death and yet finds the strength to search for him, including regularly escaping from the boarding house to visit hospitals in search of him.

Dans la version originale du film, Sarah est interprétée par l’actrice Shirley Temple qui reste une figure emblématique de la culture américaine.

In the original version of the film, Sarah is played by actress Shirley Temple who remains an iconic figure in American culture.

Shirley Temple in "A little princess" de Frances Hogdson Burnett
Shirley Temple, a little princess

Voir le film « The Little Princess »

Shirley Temple, suite à ce rôle, est devenue mannequin et une véritable emblème de l’enfance aux Etats-Unis

Shirley Temple, la petite princesse de l'Amérique
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Découvrir la version dessin animé

Cette histoire est plus connue en France par le dessin animé sous le nom de « Princesse Sarah ». On y retrouve les mêmes personnages que dans le film avec Betty, la petite servante, Lavinia, le cocher, Mme Mangin, etc.

This story is better known in France by the cartoon under the name « Princess Sarah ». It features the same characters as in the film with Betty, the little maid, Lavinia, the coachman, Mrs. Minchin, etc.

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Princesse Sarah, le dessin animé

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Princesse Sarah

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